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Secretos, trucos y consejos para ser el hombre ideal

Cómo compartir tus sentimientos con tu otra mitad (¡incluso si parece que te da escalofríos!)

Para muchos hombres, no hay nada peor que volver a casa después de un duro día de trabajo para que su esposa o novia le pregunte: “¿Qué pasa, cariño?” Sería mucho mejor, o eso pensamos, si pudiéramos simplemente estar solos con nuestros sentimientos de odiar a un jefe poco comprensivo, o mejor aún, escaparnos al bar local para tomar unas copas y olvidarnos de los acontecimientos del día.

Desde que somos niños, a los hombres se nos enseña a ocultar nuestros sentimientos. Mientras a nuestras hermanas se les permitía llorar todo lo que quisieran por cualquier nimiedad que se les ocurriera, se nos dijo que lo aguantásemos y que “fuésemos hombres”.

Como exploraremos con más detalle más adelante, la acumulación de estas experiencias ha llevado a muchos hombres a una incapacidad casi completa para expresar sus sentimientos y emociones con cualquier persona. La mayoría de las veces, es nuestra pareja la que lleva la peor parte de esta falta de capacidad para responder emocionalmente a otra persona.

Aprender a compartir tus sentimientos con tu otra mitad comienza con la comprensión de por qué tenemos una tendencia aparentemente innata a mantener nuestras emociones embotelladas en nuestro interior. Adquirir la capacidad de abrir las puertas cerradas de nuestros sentimientos y emociones no sólo puede llevarnos a una relación más saludable con nuestras esposas y novias, sino que también puede ayudarnos a obtener la inteligencia emocional necesaria para avanzar en otras áreas de nuestras vidas.

¿Por qué es tan difícil hablar de nuestros sentimientos?

Según un artículo reciente de la Asociación Americana de Psicología, la sociedad anima a los hombres a imitar la imagen del icónico Hombre Marlboro; un hombre duro, sin emociones e independiente.

Si piensas en los héroes de tu infancia, lo más probable es que la mayoría de ellos fueran hombres fuertes, independientes, exitosos y seguros de sí mismos que impusieron su voluntad y eliminaron por la fuerza cualquier obstáculo (a menudo con violencia) que pudiera haberse interpuesto en su camino.

Aunque estos héroes de nuestra infancia podrían habernos ayudado a desarrollar ciertos aspectos de nuestro carácter, probablemente no nos ofrecieron mucho en la forma de enseñarnos a ser abiertos y honestos acerca de nuestro estado emocional.

Una vez que crecimos lo suficiente como para interesarnos por las mujeres, lo más probable es que la sociedad nos enseñara que se suponía que éramos el sexo dominante; responsables de cortejar a las mujeres con nuestra buena apariencia, fuerza, valentía y destreza. La chica más buscada solía terminar con el atleta más grande de la escuela; un tipo que podría haber sido el propio Marlboro Man.

Como estudiante de primer año de secundaria de tamaño inferior y superior, aprendí rápidamente que si alguna chica iba a estar interesada en mi cuerpo de 5 pies y 2 pulgadas y 100 libras, tendría que compensar mi debilidad física poniendo de manifiesto un aura de macho prototípico. Los cigarrillos me ayudaron a verme más duro de lo que era y ser lo menos emocional posible siempre fue una prioridad.

La Construcción Hegemónica de la Masculinidad

La imagen típica del “hombre macho” que se nos dice es que la única manera “correcta” de ser hombre tiene un nombre: la construcción hegemónica de la masculinidad.

Un ensayo de la investigadora Susan Speer titulado Reconsiderando el concepto de masculinidad hegemónica considera que cualquier tipo de hegemonía convoca al poder a través del consentimiento y no de la coerción. Esto conduce a un statu quo destructivo y negativo que se considera natural, ordinario y simplemente inevitable.

La mayoría de nosotros simplemente aceptamos que no hay otra manera de ser un hombre; al menos no una respetable. Un hombre que es demasiado emocional, que llora en el cine, que colabora con sus compañeros de trabajo en lugar de competir con ellos es considerado como una aberración de un hombre; alguien que nunca saldrá adelante en la vida.

Cuando se trata de relaciones con mujeres, la construcción hegemónica de la masculinidad nos obliga a aceptar roles, responsabilidades y funciones estrechamente definidos. Debemos ser proveedores y protectores, sexualmente asertivos, tercamente testarudos y estrictamente racionales en vez de emocionales.

Debemos evitar a toda costa cualquier tipo de interacción con nuestra pareja en la que parezcamos débiles, delicados, emocionales o expresivos. Aunque algunas de las características de este tipo de masculinidad pueden ser buenas y necesarias a veces, nuestra renuencia e impotencia para expresar otros aspectos de nuestro ser, especialmente la capacidad de compartir abiertamente nuestros pensamientos y sentimientos, a menudo conduce a graves problemas relacionales.

Cinco maneras de abrirse con su pareja

Aprender a abrirte y compartir tus sentimientos con alguien a quien amas y cuidas comienza por deconstruir la imagen del Hombre Marlboro que hemos alimentado desde que éramos niños. Tenemos que aceptar que la imagen dura y machista de los tipos John Wayne y Vin Diesel es ciertamente una forma de ser un hombre, pero definitivamente no la única.

Una vez que hayamos aceptado que podemos ser solidarios y seguir siendo hombres; o compartir nuestras vulnerabilidades y no ser considerados “femeninos” o “GASP” -incluso llorar y no ser considerados afeminados-, entonces podríamos estar preparados para adoptar nuevas formas de comunicación con nuestras parejas. A continuación analizaremos brevemente cinco estrategias diferentes para abrirnos con tu pareja.

1. Abrazar otras masculinidades posibles

Como mencionamos anteriormente, el primer y más importante paso es aceptar que otras masculinidades son posibles. Cuando mi esposa y yo habíamos estado saliendo por aproximadamente un año, un miembro cercano de su familia falleció. En el funeral, sentí que necesitaba interpretar el papel del hombre fuerte y solidario que estaba a su lado, ofreciéndole un hombro sobre el que llorar. Quería ser su "rock" en tiempos difíciles, porque, bueno, eso sonaba como una cosa varonil que hacer.

Después del funeral, sin embargo, el dolor de la pérdida de una persona importante tanto en ella como en mi vida me golpeó con toda su fuerza y casi inesperadamente, me encontré llorando. Nos abrazamos y nos abrazamos durante mucho tiempo, permitiendo que nuestras emociones se unieran para expresar nuestro pleno sentido de dolor y pena.

Años más tarde, mi esposa me reconocería que ese momento se le ocurrió como un momento definitorio en nuestra relación. Al mostrar mi vulnerabilidad y mis emociones, sintió que podía entender y comprender mejor una parte de mí que había estado escondiendo desde que nos conocimos.

2. Entender que Sentirse Vulnerable está bien

Se supone que los hombres deben estar seguros de sí mismos, seguros de sí mismos, seguros de sí mismos, y seguros de cada paso que dan, o eso es lo que dice la historia. Cuando se trata de encontrar y mantener una relación, a menudo pensamos que necesitamos mantenernos en la cima de nuestro juego y nunca admitir cuando algo está fuera de nuestro control.

La vulnerabilidad nos hace sentir expuestos y desprotegidos. Perdemos nuestra capa de Superman de invencibilidad y los aspectos de lo que somos “debajo” se hacen visibles. Aunque muchos de nosotros nos estremecemos ante la idea de que esto ocurra, tal vez necesitemos reconsiderar el mérito de la vulnerabilidad.

Al abrazar nuestra vulnerabilidad, estamos mostrando a nuestras parejas que no tenemos miedo de dejar ir una imagen que hemos estado tratando de retratar y mostrar lo que realmente somos, con todas las faltas y todo. Aunque es posible que no quieras exponerte completamente a ti mismo y a todas tus pequeñas excentricidades en una primera cita, mostrar tu vulnerabilidad a una pareja a largo plazo puede ayudar a llevar esa relación a otro nivel.

3. Suelte la imagen de Tough Man

Probablemente es bueno que reconozcamos que no todos somos Rambo´s o Jean Claude Van Damme´s Siempre va a haber otro tipo que sea más fuerte, más duro y más amenazador que nosotros.

Un artículo publicado en la revista académica británica “The Psychologist” encuentra que la imagen dominante o hegemónica de la masculinidad que se impone a tantos hombres fomenta e incluso obliga a comportamientos competitivos e independientes, a la vez que repudia las ansiedades y las inseguridades. Esta imagen no sólo causa una gran desconfianza emocional en los hombres, sino que también se considera un factor que aumenta la probabilidad de suicidio.

Lo contrario de duro es tierno, y cuando se trata de abrirse con su pareja, no tener miedo de mostrar un lado tierno puede ser algo bueno.

4. Escuche sus sentimientos y dígale si usted siente lo mismo

Para muchos hombres que sinceramente quieren abrirse a sus parejas, pero que parecen no poder encontrar la manera de hacerlo, participar en la escucha activa es un buen primer paso. Aparte de no ser muy buenos expresando nuestras emociones, nosotros también tenemos una notoria reputación de ser malos oyentes.

Los dos van de la mano porque la escucha activa y sincera te obliga a interesarte por la otra persona y a sentir empatía por su situación. Y la empatía no es un rasgo que la mayoría de nosotros utilizaríamos para definir la imagen del Hombre Marlboro que hemos llegado a aceptar.

Como primer paso hacia la apertura con tu pareja, haz un esfuerzo concertado para escuchar realmente a tu pareja. Si su novia o esposa llega a casa del trabajo y comienza a quejarse de un cliente maleducado, no se limite a asentir con la cabeza mientras observa el partido de béisbol que ha estado viendo.

Apague la televisión y dele toda su atención. Intenta ponerte en su lugar y sentir sus sentimientos. Experimentar empatía por otra persona es una emoción extremadamente poderosa; una que indudablemente te acercará más al don de ser capaz de expresar más plena y verdaderamente tus propias emociones y sentimientos.

5. Pida Empatía y Apoyo

Esta es la difícil. Digamos que usted ha seguido el consejo anterior y ha llegado al punto en que puede decirle a su pareja lo que está sintiendo. Tal vez puedas admitirle que te molesta cuando sientes que todo en la vida es una competencia y que estás constantemente intentando con todas tus fuerzas llegar a la cima.

Expresar esa emoción es un gran avance que muchos hombres nunca logran. Sin embargo, llevarlo al siguiente nivel y pedirle apoyo y empatía a su esposa o novia es un nivel completamente diferente.

Después de que nació nuestra primera hija, yo trabajaba casi el doble de horas mientras mi esposa se quedaba en casa para estar con el bebé. Mi esposa recibió una licencia de maternidad extendida que podría haber durado 18 meses si ella lo hubiera querido. Después de 9 meses, me sentía exhausta y triste por haberme perdido tantos momentos importantes de la vida de mi única hija.

Al mismo tiempo, me estaba yendo bien en el cumplimiento de mi rol de proveedor y había sido promovido en el trabajo por mi esfuerzo extra. Cuando finalmente decidí hablar con mi esposa, le conté sobre mi fatiga y mi desánimo por no estar más presente en la vida de nuestra hija. Luego respiré hondo y pregunté si había alguna manera de reconsiderar los papeles para poder pasar más tiempo con mi hija.

Unos meses después, mi esposa había aceptado un trabajo a tiempo parcial. Por suerte, se estaba poniendo un poco nerviosa en casa y quería encontrar la manera de pasar más tiempo fuera de casa. Ninguno de nosotros fue capaz de expresar sus sentimientos porque sentíamos que estábamos haciendo bien en obedecer los roles que la sociedad nos había asignado.

Los beneficios de la apertura

En muchos sentidos, podría sentirse como la opción más segura para simplemente acurrucarse en los roles que la construcción hegemónica de la masculinidad establece para nosotros. La mayoría de la gente nunca nos cuestionaría si permaneciéramos leales a la imagen del Hombre Marlboro.

Sin embargo, al abrazar otras posibles masculinidades, podemos comenzar el lento proceso de encontrar nuestros propios sentimientos y emociones y aprender a compartirlos con nuestras parejas. Sin duda encontrarás que al abrirte con tu pareja y exponer tu vulnerabilidad, tu relación florecerá.

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